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Équipe Canada vise l’or au championnat mondial de curling en fauteuil roulant

Le curleur en fauteuil roulant le plus décoré du Canada a un conseil à donner aux recrues de l’équipe qui participeront au championnat du monde de curling en fauteuil roulant qui débutera le 16 février à Sotchi, en Russie.

Équipe Canada, Jim Armstrong, Dennis Thiessen, Ina Forrest, Sonja Gaudet et Mark Ideson. (Photo, Wendy Morgan)

La 1re d’Équipe Canada, Sonja Gaudet (Vernon, Colombie-Britannique) a remporté deux championnats mondiaux précédemment ainsi que deux médailles d’or aux Jeux paralympiques et elle participera à son sixième championnat mondial.

Le vice-capitaine, Dennis Thiessen (Sanford, Man.) et le remplaçant, Mark Ideson (London, Ont.),  feront leurs débuts internationaux au Centre de curling Ice Cube à Sotchi.

“Oh, boy,” a déclaré Gaudet, interrogé sur ce qu’il pourrait dire à ses nouveaux coéquipiers. “Vous présenter et profiter de l’expérience; ils savent qu’ils voyagent avec un groupe de personnes qui ont passé par là plusieurs fois et c’est réconfortant. Mark et Dennis sont coéquipiers inspirants, d’excellents curleurs;  — ils vont bien s’intégrer. Ils n’ont qu’à ignorer toute cette pression.”

Sonja Gaudet, à droite, et Darryl Neighbour.

Il y aura assez de pression lorsque le Canada (skip Jim Armstrong [Cambridge, en Ontario], Ina Forrest [Armstrong, Colombie-Britannique], l’entraîneur Joe Rea [Prince George, Colombie-Britannique] et le chef d’équipe Wendy Morgan [Burlington, Ont.]) tentera de reconquérir le championnat du monde, le dernier ayant été remporté en 2011.

Traditionnellement, le Canada est favori quand il se présente à n’importe quelle compétition internationale. Aussi, avec le championnat de monde de 2013 agissant comme l’événement-test officiel pour le curling de compétition en fauteuil roulant aux Jeux paralympiques d’hiver 2014 dans 13 mois, on ne peut pas s’empêcher de penser à ces Jeux paralympiques.

Cependant, Gaudet croit que c’est une bonne occasion pour les joueurs canadiens et leurs entraîneurs de vérifier les installations. L’équipe paralympique canadienne sera dévoilée plus tard cette année; les cinq membres actuels d’Équipe Canada sont de très bons candidats.

“C’est certainement une bonne chose pour nous (jouer à Sotchi) ; nous pourrons vérifier les lieux et être mieux préparés pour l’année prochaine,” a déclaré Gaudet. “C’est définitivement, un bonus.”

Le Canada amorcera le Mondial de curling en fauteuil roulant le 16 février contre Kim Hak-Sung de la Corée du Sud à 9 h 30, heure locale (12 h 30 HNE). Pour l’horaire complet, veuillez consulter:  wwhcc2013.curlingevents.com/schedule.