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McEwen accède à la finale de la Coupe Canada Home Hardware

Ce fut, selon Glenn Howard, «tout un match de curling » même s’il a perdu, 5-4 dans une manche supplémentaire samedi face à Mike McEwen en demi-finale de la Coupe Canada Home Hardware, présentée par Meridian Manufacturing.

Denni Neufeld, Mike McEwen et Matt Wozniak. (Photo, ACC/Michael Burns)

Denni Neufeld, Mike McEwen et Matt Wozniak. (Photo, ACC/Michael Burns)

McEwen avait un lancer de routine dans le cercle de quatre pieds pour remporter le match et pouvoir s’approprier le titre, dimanche contre le champion olympique, Brad Jacobs. Tout aussi important, la victoire obtenue par McEwen et son équipe de Winnipeg composée de B.J. Neufeld, de Matt Wozniak et de Denni Neufeld leur mérite un voyage à la Coupe Continental World Financial Group 2015, présentée par SecurTek Monitoring Solutions, du 8 au 11 janvier à Calgary.

« Je serai tout à fait honnête, aujourd’hui ça semblait être la finale pour nous », a déclaré McEwen. “Demain, ce sera vraiment intense, car tout le monde voudra gagner à tout prix, mais aujourd’hui tout semblait être en jeu. C’était notre finale.

“La Coupe Continental, c’était dans nos vues.”

Vainqueur de cinq tournois déjà cette saison, McEwen a blanchi les trois premiers bouts, attendant patiemment la bonne occasion d’inscrire deux points. Cela s’est produit à la fin du 4e lorsque les joueurs de tête ont réussi à placer deux pierres de chaque côté d’une pierre de Howard entourant le bouton. Cela a été suivi d’une série de sorties de pierres et en bout de ligne, McEwen avait un lancer de routine avec sa dernière pierre pour marquer deux points.

Howard avait la possibilité d’inscrire deux des siens au 5e, mais un bon lancer de McEwen a forcé le vétéran à lancer pour un seul point.

Richard Hart et Glenn Howard. (Photo, ACC/Michael Burns)

Richard Hart et Glenn Howard. (Photo, ACC/Michael Burns)

Au 6e bout, McEwen faisait face à trois marqueuses de Howard et a dû lancer au bouton et s’en tirer avec un seul point. Ils se sont échangé des bouts d’un point au 8e et au 9e. McEwen a raté son lancer bon pour deux points au 9e, mais il a réussi un bon lancer au 10e et a obligé Howard à prendre seulement deux points et s’orienter vers une manche supplémentaire.

“Notre pierre a glissé à l’extérieur par un pouce.” Howard a dit du coup de McEwen au 10e. “Si cette pierre ne bouge pas, je tire et reste pour trois points. Elle a sorti par seulement un pouce… c’est un jeu de pouces.

“Oh, mon Dieu, qu’ils ont bien joué,” a-t-il dit des gagnants. “Je ne me sens pas malheureux après ce match. Je ne crois pas qu’ils ont raté des lancers. C’était fantastique.”

Au 11e bout, Neufeld a réussi deux lancers frôlant les gardes de Howard tout en envoyant les quatre pierres vers les côtés de la piste sans les sortir.

“Danny a réussi deux bons lancers et c’était la fin du match,” a déclaré Howard. “Nous n’avions qu’à espérer une erreur de leur part.

“Mike et ses co-équipiers ont été remarquables et je crois que c’était incroyable.

L’équipe gagnante, dimanche reçoit 14 000 $ et un laissez-passer pour les pré-essais Road to the Roar, ce qui signifie qu’elle sera parmi les équipes en lice pour une place pour aux Olympiques de 2018. L’équipe perdante obtient 9 000 $ et l’équipe de Howard gagne 5 000 $, plus de 2 000 $ pour chacune de ses quatre victoires dans les rondes préliminaires pour un total de 13 000 $.

La finale masculine commence à 5 h MT

TSN/TSN2 et RDS2 couvriront entièrement la Coupe Canada Home Hardware. Cliquez ici pour l’horaire complet de la télédiffusion.

Pour vous procurer des billets pour la Coupe Canada Home Hardware 2014, allez à: http://www.curling.ca/2014canadacup-en/tickets/