Koe triomphe dans une bataille entre meneurs

Dans une confrontation entre les deux meneurs au tournoi, l’équipe de Jamie Koe des Territoires du Nord-Ouest a dépouillé l’Ontario de son record parfait, l’emportant 8-7 et établissant une triple égalité en tête du classement à la 52e édition du championnat canadien de curling mixtes, au club North Bay Granite à North Bay, Ont.
Robert Borden, Jamie Koe et Kerry Galusha des Territoires du Nord-Ouest parlent stratégie durant leur match de 11e ronde contre l’Ontario au Championnat canadien 2015 de curling mixte à North Bay, Ont. (Brian Doherty Photography)

Robert Borden, Jamie Koe et Kerry Galusha des Territoires du Nord-Ouest parlent stratégie durant leur match de 11e ronde contre l’Ontario au Championnat canadien 2015 de curling mixte à North Bay, Ont. (Brian Doherty Photography)

Au sortir de ce match passionnant, toutes les deux équipes affichent maintenant un dossier 3-1, en ex-aequo avec le Saskatchewanais Max Kirkpatrick. Au deuxième bout, la tentative de sortie montée de Gardner a raté sa cible et Koe en a profité pour voler deux points et aller en tête 3-0. Traînant 3-1 sans marteau au quatrième, le quatuor d’Ottawa CC a exécuté un bout parfait, pour obliger Koe à faire un placement contre trois marqueurs. Son coup avait trop de pesanteur et soudainement c’était l’Ontario qui contrôlait le match 4-3. Plus il y a de pierres en jeu, plus heureux le capitaine qui représente le centre de curling de Yellowknife, et au prochain bout la maison regorgeait de pierres jaunes et rouges. La dernière pierre de Koe était un frappé-poussé de précision, exécuté à la perfection, pour marquer trois points. Koe a repris les rênes en volant deux points au sixième. Alors que les gars des Territoires du Nord-Ouest ont permis à Gardner d’inscrire deux points au septième bout, ils l’ont échappé belle au huitième bout quand la dernière pierre de Gardner a effleuré une garde pour rester sans protection, facilement sortie, donnant à Koe la victoire 8-7.
Le capitaine ontarien Chris Gardner et sa première Jessica Barcauskas sur la glace dans leur match de 11e ronde  (Brian Doherty Photography)

Le capitaine ontarien Chris Gardner et sa première Jessica Barcauskas sur la glace dans leur match de 11e ronde (Brian Doherty Photography)

Dans l’autre match de la ronde du championnat, Colin Koivula, le favori local, continue à jouer à un très haut niveau après avoir mis la main sur la dernière place dans cette ronde mercredi soir. Jeudi après-midi il a gagné 7-3 sur Wes Craig de Colombie-Britannique. Un vol de trois points au premier bout et un autre point marqué au deuxième ont donné le contrôle du match à l’équipe de Thunder Bay, représentant l’Ontario-Nord. La Colombie-Britannique affiche un dossier 2-2 après ce match alors que l’Ontario-Nord a mis la main sur sa première victoire dans ce tournoi de championnat pour améliorer sa fiche à 1-3. Dans cette ronde de championnat, les équipes comptent seulement les victoires et défaites obtenues à la première ronde contre les trois autres équipes dans leur groupe préliminaire qui ont continué dans la ronde de championnat. Les quatre équipes dans chaque groupe préliminaire s’affrontent maintenant aux quatre équipes de l’autre groupe, et les sept matchs au total vont compter pour qualifier les équipes aux demi-finales de samedi. À la ronde de classement, l’Albertain Glen Hansen a pris les devants après quelques bouts serrés contre Gary Oke de Terre-Neuve et Labrador, marquant trois points au sixième bout pour prendre de l’élan et l’emporter 5-2. Le dossier de Hansen dans ce tournoi est 4-3 alors que celui d’Oke est 1-6. Dans une bataille entre Territoires, le quatuor du Yukon dirigé par Bob Smallwood n’a pas tardé à ouvrir une grande avance, avec quatre points au premier bout et trois points au deuxième pour écraser Wade Kingdon du Nunavut 13-2. Le Yukon améliore sa fiche à 3-4 alors que Kingdon cherche encore sa première victoire après sept matchs. Les trois dernières équipes dans chaque groupe au tournoi préliminaire ont continué dans ce tournoi secondaire, auquel elles concourront contre les trois équipes de l’autre groupe préliminaire. Ces équipes gardent leur dossier de victoires/défaites pour tous les matchs joués dans ce tournoi. Le tournoi de classement déterminera les rangs des équipes pour le championnat canadien 2016 de curling mixte à Toronto. À la conclusion de la ronde du championnat vendredi, deux demi-finales auront lieu samedi matin à 9h30 : l’équipe occupant le premier rang jouera contre l’équipe occupant le quatrième rang, et la deuxième équipe au classement s’affrontera à la troisième. Les deux équipes victorieuses continueront à la finale samedi après-midi à 14h30 et les deux équipes vaincues disputeront le match pour la médaille de bronze à la même heure. L’équipe victorieuse va représenter le Canada au Championnat mondial 2015 de curling mixte, du 12 au 19 septembre, dans un endroit qui sera annoncé bientôt par la Fédération mondiale de curling. Pour les questions des médias durant l’événement, veuillez communiquer avec Danny Lamoureux sur les lieux au (613) 878-3682 ou [email protected] Pour en savoir plus sur l’événement, les équipes et les rondes, visitez le www.curling.ca/2015mixed-enCliquez ici pour télécharger une liste des équipes. Les résultats des matchs et le tableau des points sont disponibles en temps réel au site web de l’Association canadienne de curling au www.curling.ca. Le classement en temps réel est accessible ici : Classement du championnat canadien 2015 de curling mixte