Les demi-finales sont fixées

Tout au long de la semaine, on a vu d’excellents coups et des matchs passionnants, et demain s’annonce tout aussi passionnant pour les fans du curling, quand la Colombie-Britannique s’affrontera à la Saskatchewan, et les Territoires du Nord-Ouest auront pour adversaire l’Ontario dans les demi-finales de la 52e édition du Championnat canadien de curling mixte, au club North Bay à North Bay, Ont.
Max Kirkpatrick (SK) (Brian Doherty Photography)

Max Kirkpatrick (SK) (Brian Doherty Photography)

Le Saskatchewanais Max Kirkpatrick, avec ses coéquipiers Jolene Campbell, Chris Haichert et Teejay Haichert, a terminé ses matchs de la ronde de championnat avec un dossier 6-1 grâce à une victoire 8-5 sur le Manitobain Jared Kolomaya. Le match n’est pas parti du bon pied pour Kirkpatrick : l’équipe de Swift Current a vu son adversaire marquer quatre points au premier bout. Sans broncher, Kirkpatrick a riposté par trois points au deuxième bout et des vols de deux points aux cinquième et sixième bouts pour se payer un rang à la tête du classement et une place à la demi-finale. Dans un match d’une importance énorme pour les deux côtés – une défaite risquerait de mettre fin au tournoi pour l’une ou l’autre des équipes – Jamie Koe des Territoires du Nord-Ouest devait faire face à Colin Koivula, le capitaine de l’équipe d’Ontario-Nord, fort d’une passe de victoires obtenues tard dans le tournoi. Effectivement, le quatuor de Thunder Bay comptait quatre victoires consécutives pour aborder ce match, et une autre victoire le mettrait dans les demi-finales. Malheureusement, l’équipe de Koivula a cédé trois points au tout premier bout, ce après quoi Koe a adopté une stratégie défensive, annulant trois des quatre bouts suivants. Koivula a inscrit un point au quatrième puis il a volé un point au sixième pour traîner 3-2 au septième bout. Au grand désappointement des spectateurs totalement acquis à la cause de l’équipe locale, Koe a réussi une sortie montée pour marquer trois points et l’emporter 6-2. Koe a obtenu deuxième place quand l’Ontario a perdu, et Koivula a été exclu des éliminatoires à cause de cette même défaite ontarienne. Si Chris Gardner avait gagné son match contre Wes Craig de Colombie-Britannique, Koivula aurait continué en demi-finale, quel que soit le résultat de son dernier match.
Trish Hill et Jonathan Beuk (Brian Doherty Photography)

Trish Hill et Jonathan Beuk (Brian Doherty Photography)

L’Ontario avait besoin d’une victoire pour mettre la main sur première place au classement du tournoi, et la Colombie-Britannique devait gagner pour rester dans la compétition. Cette fois, la chance a souri à la Colombie-Britannique, qui a volé un point au troisième bout et quatre de plus au quatrième quand Gardner a fait un placement anormalement léger. Après deux bouts de plus, le match a pris fin sur un résultat 8-3, et Craig avait décroché la dernière place aux demi-finales. Dans une demi-finale, Kirkpatrick aura le marteau au premier bout dans son match contre Craig, de Colombie-Britannique, représentant Kerry Park CC avec ses coéquipiers Sarah Wark, Miles Craig et Michelle Allen. Dans l’autre demi-finale, le quatuor de Koe, de Yellowknife (Kerry Galusha, Robert Borden et Megan Cormier) aura la dernière pierre au premier bout dans son match contre le groupe ontarien d’Ottawa CC : Gardner, Trish Hill, Jon Beuk et Jess Barcauskas.
Kerry Park, Sarah Wark et Miles Craig (BC) (Brian Doherty Photography)

Kerry Park, Sarah Wark et Miles Craig (BC) (Brian Doherty Photography)

At the conclusion of the championship round on Friday, two semifinals will take place on Saturday morning at 9:30 a.m. ET, pitting 1 vs 4 and 2 vs 3. The two winners then advance to the final Saturday afternoon at 2:30 p.m. while the two losing teams meet in the bronze-medal game at the same time. The winning team will represent Canada at the 2015 World Mixed Curling Championship, Sept. 12-19 at a site to be announced by the World Curling Federation. For media requests during the event, contact Danny Lamoureux on site at (613) 878-3682 or [email protected] For event, team and draw information, visit www.curling.ca/2015mixed-en. Click here for a downloadable copy of the rosters. Draw scores/results will be immediately available on the Canadian Curling Association’s website, www.curling.ca. Up-to-date standings can be found here: 2015 Mixed Curling Standings