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Le Canada part sur une bonne note aux Jeux Paralympiques

Pour l’équipe canadienne de curling en fauteuil roulant, les Jeux Paralympiques 2018 à Pyeongchang, Corée du Sud, sont comme un marathon. La première journée de compétitions n’est qu’un commencement, et il va falloir un effort constant au cours du tournoi à la ronde à 11 matchs pour préparer la voie au sprint final.

Même s’il reste encore beaucoup de matchs à disputer, les Canadiens ne pourraient être plus satisfaits des résultats initiaux.

À son premier affrontement de ce marathon paralympique, le Canada a vaincu la Suisse 8-0; les Suisses ont tendu la main au bout de six manches.

«Nous sommes très heureux de ce départ,» a déclaré la troisième Ina Forrest, qui participe à ses troisièmes Jeux Paralympiques. «Nous accepterions volontiers un tel résultat.»

Il semblait même que le Canada avait pris le contrôle avant même que le match ne commence : Forrest et le skip Mark Ideson se sont surpassés aux placements avant le match, qui déterminent laquelle des deux équipes obtient le marteau en première manche.

«Nous avions les nerfs en boule pour les placements précédant le match, mais une fois passé cette étape, tout allait comme sur des roulettes,» a dit Forrest. «Je me sentais très confortable sur la piste.»

Confortable c’est le moins qu’on puisse dire. Forrest a joué à 81% à cette partie-là, une note de 20% meilleure que tous les autres joueurs sur la glace.

«J’étais très contente de mon niveau de jeu aujourd’hui. C’est bon d’avoir la première partie dans le rétroviseur, avec un bon résultat par-dessus le marché,» a-t-elle dit.

Non seulement était-ce le premier gain pour le Canada à cette compétition, c’est également la première victoire paralympique remportée par Mark Ideson au poste de skip. Ideson, qui avait fait fonction de remplaçant aux Jeux de Sotchi en 2014, semblait complètement serein dans son nouveau rôle, et il a réussi plusieurs coups décisifs, incluant un coup franc pour un doublé en première manche et un gel parfait en deuxième manche pour préparer la voie à un vol.

Pendant le reste de la partie, le Canada n’avait pas à se soucier, et a maintenu une pression constante sur ses adversaires, tout en profitant des erreurs qui se sont produites. Les Canadiens ont volé un point à chacune des troisième et quatrième manches, deux points en cinquième manche et un de plus en sixième manche, amenant les Suisses à tendre la main.

Fort de cette victoire initiale, le Canada s’affrontera à la Norvège plus tard ce soir. Visitez le cbcsports.ca pour suivre la partie en direct.