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LE CANADA VIENT À BOUT DU QUATUOR ANP DANS UNE VICTOIRE THÉÂTRALE

C’était comme s’ils voulaient tenir en haleine les téléspectateurs. La dernière manche. Les tirs finaux. Un point est certain, et une mesure déterminera s’il y en a deux pour la victoire. L’appareil de mesure ne fonctionne pas correctement. Il faut en chercher un autre à l’autre bout de la piste, et l’attente s’éternise. Tout le monde se ronge les ongles!

Bon, pour les partisans du moins. Pour ce qui était des joueurs et joueuses, c’était assez évident.

«J’étais assez confiante, et le troisième de l’équipe ANP y a jeté un coup d’œil aussi et a secoué la tête,» a dit la troisième canadienne, Ina Forrest, à propos de la pierre qui faisait l’objet de la mesure. «Donc j’étais relativement certaine qu’il partageait le même avis. Mark [Ideson] est venu regarder aussi, juste pour être sûr.»

Canada faces Neutral Paralympic Athletes in 2018 Paralympic Games in Pyeongchang - Photo: Brian Chick/Curling Canada

Canada faces Neutral Paralympic Athletes in 2018 Paralympic Games in Pyeongchang – Photo: Brian Chick/Curling Canada

Les Canadiens étaient tellement sûrs, en fait, que le skip Ideson avait lancé son dernier tir vers les amortisseurs plutôt que de courir le risque de déplacer quelque pierre que ce soit sur la piste.

Après que le dispositif de mesure original avait été remplacé par un qui fonctionnait, on a confirmé que le Canada s’était effectivement octroyé les deux points, suffisant pour sceller une victoire 5-4 sur les Athlètes neutres paralympiques. En passant, il paraît que le dispositif de mesure avait été endommagé en quatrième manche, lorsqu’une des arbitres avait trébuché dessus après avoir fait une mesure. Elle ne s’est pas blessée, mais le sort du dispositif n’a pas été si heureux.

Pour la première fois sur plusieurs affrontements, le Canada n’a pas eu à surmonter un grand déficit. Le plus grand recul qu’il a affiché a été un point (à trois reprises différentes), et c’était bel et bien la situation au début de la huitième manche.

La première Marie Wright a exécuté deux lancers parfaits; une erreur de la part du quatuor ANP a préparé la voie à deux points potentiels pour le Canada. Dennis Thiessen a établi un troisième marqueur avec son placement, mais il a raté son deuxième tir, ce qui a servi aux ANP une possibilité de s’en tirer. Ils ont exécuté une roulée pour concentrer leurs pierres jaunes. Ina Forrest a tenté une double sortie, mais elle l’a ratée d’un cheveu.

«Ça s’annonçait bien, puis ça ne s’annonçait pas si bien, puis ça s’annonçait bien à nouveau,» a dit Forrest.

Dans la foulée d’un frapper-et-rouler du quatuor ANP qui avait rétabli plus ou moins la configuration en grappe précédente, Forrest ne s’est pas permis la même erreur, exécutant une jolie double sortie qui laissait trois marqueurs canadiens éparpillés dans les cercles.

«On ne vise pas à réussir ce genre de coup, mais on espère tout de même que ce sera le résultat,» a indiqué Forrest, faisant référence au fait que sortir une seule pierre est déjà assez difficile en curling en fauteuil roulant, où il n’y a pas de balayeurs pour aider. «J’ai lancé avec plus de force puisque je voulais que la pierre maintienne un chemin plus droit que le tir précédent.»

Le skip ANP, Konstantin Kurokhtin, a essayé de geler sa pierre, mais son tir a un peu trop courbé. Ideson a su déloger cette pierre et établir un quatrième marqueur canadien, mais il a laissé une petite poche pour ses adversaires. Un gel parfait de la part du quatuor ANP aurait poussé le match en manche supplémentaire, mais en fin de compte le lancer a été d’un couple de centimètres trop mou, et c’était là où l’histoire de mesure s’est déroulée.

«Je pensais qu’on aurait pu convenir que le point était le nôtre,» a dit Forrest. «Toutes les deux équipes étaient clairement du même avis, mais quand on demande une mesure, il faut mesurer. Nous étions assez certains que ce serait notre point, donc ça nous était égal d’attendre.»

En vertu de cette victoire, le Canada affiche 6-2, pour partager le deuxième rang au classement avec la Corée du Sud, qui aurait le dessus en bris d’égalité, du fait d’avoir triomphé sur le Canada en compétition directe. Un gain de plus pour le Canada lui garantirait un bris d’égalité au tout minimum.

Avec trois matchs qui restent à jouer, Forrest est confiante que le Canada accèdera aux éliminatoires.

«Nos chances sont bonnes. Ça va bon train. Je pense que nous serons dans la course.»